Maa- ja vesioikeuden historiasta näemme kaiketi sen, että sosiaalisista normeista lähtien maan tavan ja tapaoikeuden mukaan kirjoitettuun lakiin asti ovat oikeudet maankamaraan saavutettu hyvin hitaalla kehityksellä, eli hitaasti oikeusjärjestyksen tunnustus oikeuksille ovat saavutettu. Toisaalta alkuperäinen säännöstön tila kiinteässä asutuksessa oli jo varsin kattavaa. Huomattavaa on se, että maan tai veden käyttötarkoitus määrää säädännön sisltöä ja säädettävää alalla yhä riittää - niinikään tapaoikeuden pohjalta, esim. taajamien kiinteistöjen puutarhaoikeudet yksityisillä rakennustonteilla.